Le roman personnalisé et le marché du livre numérique

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Pour pouvoir se rendre compte des possibilités offertes par les éditions Comédia ainsi que de la place que peut occuper leur production dans le marché du livre (papier comme numérique), le mieux est de tester le service proposé. C’est donc ce que j’ai fait ! Bien sûr, le test n’est qu’un simple aperçu, ne pouvant me faire commander un livre entier, mais cela m’a permis d’en observer quelques aspects.

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Des livres cadeaux avant tout. Comme cela est précisé sur le site, il s’agit d’ouvrages destinés à être offerts, « un cadeau unique et original », certes, mais un type de livre que l’on achète pour une occasion particulière. Ce sont ainsi des livres gadgets, qui ne rentrent pas directement en concurrence avec les ouvrages publiés par les éditeurs traditionnels.

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Une réalisation fastidieuse. En outre, même si ce type d’ouvrages peut plaire, le temps nécessaire pour remplir tous les champs peut constituer un frein (il y a, selon un communiqué de presse des éditions Comédia, pas moins de 550 champs à préciser par livre). En effet, pour l’extrait-test, je n’en avais que 20 et cela m’a pris un certain temps, qui saura d’autant plus important si l’ouvrage est destiné à être offert, puisque la volonté de réaliser un ouvrage pour que la personne puisse se retrouver, entraînera son « auteur » à bien réfléchir pour remplir tous les champs.

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Le contenu. En ce qui concerne le contenu offert, nous ne pouvons pas dire qu’il ait un grand intérêt d’un point de vue littéraire (et cela, sans faire preuve d’élitisme). Ces romans ont d’abord un intérêt en cela qu’ils mettent en scène la personne pour laquelle ils sont destinés. D’autant que selon la manière dont sont remplis les champs, certaines erreurs apparaissent. Mais peut-être « l’intervention de [leurs] rédactrices et rédacteurs » est-elle là pour pallier à ces problèmes.

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Des ouvrages que l’on peut qualifier de « numériques » ? Telle est la question. En quoi pouvons-nous dire qu’ils font partie des livres numériques ? Certes, c’est grâce à un logiciel informatique que ce type d’ouvrages peut être proposé et c’est Internet qui met en relation les éditions Comédia avec ses clients potentiels, mais c’est tout. Premièrement, ils sont destinés à être imprimés. Ensuite, le web 2.0 offre des possibilités bien moins fastidieuses pour réaliser des ouvrages personnalisés. En effet, selon Hadrien Gardeur, promoteur de Feedbooks, le fait de rentrer manuellement les informations sera, dans un futur plus ou moins proche, quelque chose de dépassé :

À l’avenir [explique-t-il], tout nouveau site, puisant dans vos paramètres (issus de ces mêmes standards) sera capable de s’adapter à vos besoins. « Ainsi, quand vous arriverez sur votre site sportif préféré, il sera capable de mettre en avant les dernières informations sur le basket (car il aura vu dans votre APML que c’est l’un de vos sports préféré)”. (citation tirée du site La Feuille)

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Ainsi, la production de romans personnalisés comme le propose le site monroman.com ne remet pas en question le rôle de l’édition traditionnelle, non seulement parce qu’elle apparaît comme étant anecdotique, ne répondant qu’à une demande ponctuelle et très spécifique. De plus, nous pouvons préciser qu’un travail éditorial relativement artisanal est effectué sur les livres et que le but de ce site est de réaliser des ouvrages papiers.

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Ci-dessous, la présentation du test, avec la feuille de champs à remplir et le résultat. Pour les lire, cliquer sur les images :

Ensemble des champs à remplirLe résultat

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Le roman interactif personnalisé

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Aperçu du site monroman.com

Présentation du site monroman.com, spécialisé dans les romans intéractifs personnalisés. Ce type d’édition ne fait pas directement concurrence à l’édition traditionnelle, mais engendre un certain nombre de questions la concernant.

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Un concept nouveau adapté au roman. Les éditions Comédia, par la création du site Web monroman.com, ont introduit un nouveau concept dans le monde de l’édition qui amène à repenser la notion même de roman : le roman interactif personnalisé. Avec ce nouveau concept, les éditions Comédia proposent de devenir auteur à partir d’une certaine somme monétaire.

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Le principe est celui-ci : le client choisit un roman source écrit au préalable par un auteur et introduit différentes variables, tel le nom du héros, sa profession, ses qualités et ses défauts, etc. De cette manière, est créé un texte adapté en fonction des paramètres enregistrés par le client. Une application informatique du contenu, accompagnée de l’intervention des rédacteurs des éditions Comédia pour harmoniser le texte, permettent la production d’un roman personnalisé et font du client le co-auteur du texte. Le concept de roman personnalisé d’une part, et interactif d’autre part, tend à repenser certains fondements de l’édition.

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Le roman personnalisé invite à interroger le statut d’auteur tel qu’il est pensé à travers la formule que propose monroman.com. Les éditions Comédia adoptent une posture qui vise à professionnaliser le client et sa démarche par la terminologie employée ; le client est qualifié de co-auteur et la personnalisation du contenu est vue comme la création d’un scénario. Cette forme d’édition où l’auteur paie un éditeur pour faire éditer son texte se rapproche alors de l’édition à compte d’auteur, forme d’édition où l’auteur reste propriétaire des droits d’auteur et où le co-auteur, participant à une œuvre de collaboration, dispose des mêmes droits. Pourtant, dans ce cas, si l’on s’en tient au code de la propriété intellectuelle, les principes aux fondements de la notion d’auteur ne sont pas appliqués puisque nulle part n’est évoquée sur le site la question du droit moral de l’auteur. Ici réside peut-être toute la difficulté : il n’est guère approprié de parler ni d’auteur ni de client et c’est à juste titre que prendrait sens le concept de « pro-sommateur », terme employé par Sarah Lloyd dans Un manifeste de l’éditeur numérique, pour définir la personne à l’origine du roman personnalisé.

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Le roman interactif remet en cause le rôle de l’éditeur. L’interactivité s’oppose d’emblée au livre figé tel qu’il est conçu traditionnellement. L’éditeur doit s’adapter à un contenu mouvant et penser désormais le texte source comme une base qui sert de référence seulement. L’éditeur n’est donc pas exclu dans ce nouveau concept et il a son rôle à jouer. Néanmoins, dans ce cas, il ne s’agit pas d’édition à compte d’éditeur puisque le produit n’est pas conçu pour être inséré dans la chaîne commerciale du livre, et il ne s’agit pas non plus d’édition à compte d’auteur à proprement parler puisque l’œuvre n’est pas régie par la législation de la propriété intellectuelle. Ainsi, ce mode d’édition qui se situe entre édition traditionnelle et prestation de service, n’est pas clairement limité.

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Un concept qui introduit de nouvelles façons de penser l’édition traditionnelle et ses fondements. Les éditions Comédia se positionnent pourtant difficilement entre un concept proche du « roman gadget » et un concept novateur qui, qu’on le veuille ou non, opère un glissement dans le rôle de l’édition et de l’éditeur. Aux contours flous, ce nouveau mode d’édition n’a pas encore trouvé de signifiant qui se situerait entre « l’édition à la demande » et « l’édition interactive personnalisée », et opérerait sa finalisation.

Définir le livre personnalisé

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Couverture d'un roman policier personnalisé
.Si la définition de ce type d’ouvrage né grâce au numérique semble évidente, nous aurions tendance à le limiter à ces romans dont on est le héros et dont voici une illustration tirée du site cadeau.com.

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..Lorsque l’on parle d’objets personnalisés, cela signifie qu’ils s’adaptent à chaque client ou du moins personne à qui ils sont destinés. Avec le numérique, il y a un développement des offres concernant des livres dont le contenu varie d’un lecteur à un autre. Ceux-ci prennent plusieurs formes qui ont été décrites par Nathalie Quint durant le BookCamp du 14 juin 2008 et sont :

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  • Des livres qui constituent des dédicaces personnalisées, qui contiennent des récits dans lesquels chaque internaute peut définir un certain nombre de paramètres. L’idée est de devenir le héros d’un roman. Exemples de sites : www.monroman.com ; www.poky.sharedbook.com.
  • Des livres qui proposent des contenus à la carte : l’internaute réalise son propre ouvrage à partir d’extraits qu’il compile à sa guise. Exemples de sites : www.offbeatguides.com ; www.inlibroveritas.com.
  • Des livres dont le contenu est rédigé par les internautes eux-mêmes, leur conférant un statut d’auteur ou de co-auteur. Cette forme fait référence à l’idée de partage d’informations et d’expériences entre internautes. Exemples de sites : www.seriousguides.fr ; www.tribugourmande.com.

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À partir de là, nous pouvons nous demander si la personnalisation des ouvrages porte uniquement sur le contenu ou si le développement des formats et supports permettant la diffusion d’un texte ne peut-il pas être considéré comme tel. En effet, la possibilité de lire un même texte grâce à des outils différents engendre une capacité du livre à s’adapter aux pratiques de lecture des internautes. Ainsi, un site comme www.feedbooks.com propose le téléchargement des textes en plusieurs formats, en fonction du support utilisé pour les lire.

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Cependant, le livre personnalisé, s’il est réalisé sur Internet, entraîne généralement l’élaboration d’un format papier. Dans ce contexte, il s’agit plus d’ouvrages papiers proposés grâce à Internet, que de livres électroniques, l’impression permettant de générer des revenus, la composition des ouvrages apparaissant comme un service gratuit. Néanmoins, avec l’évolution des possibilités offertes par Internet, nous pouvons imaginer que les livres électroniques personnalisés se développent…

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Source : La Feuille, http://lafeuille.homonumericus.net/tag/livre-personnalise [consulté le 29/10/2008]